Av Marilyn Kristiansen

Spøkelser, nisser, hekser og monstre. Uansett om du liker det eller ikke, så vet de alle sammen at den 31. oktober er det Halloween. Du har kanskje lagt merke til at på akkurat denne natten, som ofte er klar og kjølig, så hender det at månelyset får det til å gå en kuldegysning nedover ryggraden din. Du sanser kanskje at noe magisk ligger i lufta.

Du føler kanskje at det er litt voldsomt med alle disse masende ungdommene som banker på døra og ber om godsaker, med skjulte hentydninger til at det vil bi trøbbel hvis du ikke lar dem få det? Du har muligens også lagt merke til de dyre klærne og kostymene som dukker opp i butikkene rett før denne kvelden… er det bare nok en amerikansk ide som handelsstanden har adoptert for å tjene penger?

Enten du elsker eller avskyr det, Halloween har antagelig kommet for å bli. Hvorfor? Den har allerede bestått tidens test. Røttene til Halloween er sporet tilbake til den gamle keltiske festivalen Samhain, som utfoldet seg på denne tiden av året. Tidlige irske skrifter referer til denne festivalen og det den inneholdt.
Oversatt betyr Samhain «Sommerslutt». For kelterne markerte denne tiden at det virkelig var over og ut med sommerperioden og begynnelsen på årets mørkeste del begynte. Samhain var muligens den viktigste av alle de keltiske festivalene. Den markerte den siste innhøstningen og begynnelsen på det nye keltiske året. På dette tidspunktet hadde kelterne oversikt over forrådene de hadde for vinteren. Alt var klart for de aller siste forberedelsene som var nødvendige for å overleve gjennom de kalde vintermånedene. Dyrene ble hentet hjem fra beite og slaktet, og markens grøde ble lagret.

Mange tegn tyder på at Samhain ved siden av å være en praktisk høytid også hadde et sterkt religiøst og mystisk element. Kelterne trodde at denne tiden ligger i grenselandet hvor menneskenes og åndenes verden er sammenvevd. De trodde at ånder, alver og forfedre, både de vennlige og de fæle, kunne streife i menneskenes verden denne natten. Det kan virke som om denne festivalen var gjennomsyret av en blanding av forventning og uro… på samme måte som dagens opplevelse av Halloween kan være.

Store bål ble tent. Man antar at de hadde både en praktisk og en magisk funksjon. På samme måte som ved dagens nyttårsaften, så var dette noe som ga en følelse av å «bli kvitt» det gamle. Ubrukelige varer og rester av husdyra ble brent. Man tror at ilden samtidig hadde den funksjonen at den renset og beskyttet landsbyboerne og deres avlinger. Man mottok også beskjeder og visdom fra forfedre og ånder gjennom bruk av spådomskunster o.l.

Noen forskere har konkludert med at kelterne brukte masker for å beskytte seg selv og avlingene mot onde ånder eller alver, som denne dagen gikk blant de levende og utgjorde en trussel. Dette er kanskje kilden som dagens Halloweentradisjon med å kle seg ut i skremmende kostymer, stammer fra. Andre ofret avling eller dyr til de hinsidige/forfedrene (I irsk mytologi skilles det nærmest ikke mellom de to kategoriene). Det ble også lagt ut mat og gaver, slik at åndene skulle hjelpe dem til å klare seg gjennom vinteren. Det ble også holdt fester til ære for de døde, som man trodde besøkte sine gamle hjemtrakter denne natten. Man dekket gjerne på til dem ved bordet. En skikk som fortsatt holdes i hevd i mange kulturer. Det er interessant å notere seg at dette er den opprinnelige hensikten med det norske julebordet.

I løpet av det første århundret a.d. hadde romerne okkupert mange av de keltiske områdene og tatt med seg sin egen tradisjon av Feralis (minnefeste for de døde). Feiringen av den romerske gudinnen Pommona (gudinnen for epler og pærer) ble antagelig også inkorporert i feiringen av Samhain.
Det forklarer hvorfor epler og mat som inneholder epler er så vanlige i den moderne engelske feiringen av Halloween. Samhain var så betydningsfull i livet til kelterne at den etter hvert ble innlemmet i den kristne religionen som Allehelgensaften. Ordene holy og helgen kommer fra samme rot som Halloween og har betydningen av at noe er hellig eller helliggjort (holy, sacrified).

I den kristne tradisjonen hedret man helgenene istedenfor alvene og åndene. Det ble siden utvidet med Alle Sjelers Dag på den andre desember hvor de kristne æret, velsignet og sørget over sine døde. I middelalderen var det blitt vanlig med «besjeling». Barn og fattige gikk fra hus til hus og sang og ba for de døde for å få mat og kaker som ble kalt «sjelekaker». Her har vi begynnelsen på dagens Knask eller Knep. Det er ganske fascinerende at dette antagelig har røtter i kelternes hellige ritualer.

Dagens paganister feirer fortsatt Samhain. Da vever de elementer fra den gamle keltiske festivalen inn i sin egen åndelige praksis. De fleste bruker tid til å huske de døde, minnes sine forfedre og reflektere over naturen og menneskenes syklus av liv og død.

Mange feirer begynnelsen på det paganistiske året. Eller i det minste starten på den mørke årstiden. Paganistene arbeider ofte med sine egne skygger gjennom å undersøke hvilke vaner eller aktiviteter som ikke lengre er konstruktive eller nyttige. Noen velger å kontakte mørkere eller mer utfordrende gudinner på denne tiden. De ærer gjerne gudinner som den vise gamle heksen, i motsetning til sommerens festligheter, da de ærer moderen som skjenker overflod.

Det kan også hende de studerer myter som kaster lys over våre egne liv. Som mytene om Persephone eller Inannas reiser til underverdenen. Eller Cerridwen som koker opp sin visdomsdrikk. Andre muligheter er Hekate som er korsveienes gudinne og Herne, som er jaktguden som hjelper oss til å forstå mysteriet med død og gjenfødsel.

For moderne paganister er Samhain ofte en tid for sjelegransking og ærefrykt. En tid hvor man forbereder seg mentalt for den lange mørketiden som ligger foran en. Det sier seg selv at mange rådfører seg med runer, tarot, bålstirring eller tilsvarende metoder for å forutse fremtiden og det skjebnen vil bringe. Dette anses for å være en av de mest kraftfulle tidene for den slags.

Så når Halloween kommer i år, og noen barn banker på døren og sier «Knask eller Knep». Vit at samtidig som du gir dem godterier, så deltar du i en av Vest-Europas eldste dokumenterte festivaler.
Det kan virke som om det å holde liv i ånden i Halloween virkelig er verdt bryet.